Michelle Darmody: 10 dicas TOP para combater o desperdício alimentar com pequenos passos

O lixo doméstico aumentou durante a pandemia - que medidas podemos tomar em casa para reduzir o aterro sanitário? Michelle Darmody tem 10 dicas.

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Os resíduos alimentares acontecem em muitos pontos: na produção, na fase de distribuição, na loja ou supermercado, e em casa. A legislação é necessária para ajudar a prevenir os primeiros casos, mas nós, como donos de casa, podemos fazer a diferença dentro das nossas casas. A investigação mostra que as casas, em média, desperdiçam um terço dos alimentos que compram. Este é um enorme custo financeiro, bem como ambiental, pelo que ser um pouco mais inteligente com o que compramos e a forma como o utilizamos pode poupar-nos muito dinheiro e reduzir os aterros sanitários.

Os resíduos alimentares domésticos também dispararam durante a pandemia, à medida que as pessoas se apressaram a comprar artigos que não utilizaram, e estamos todos a comer em casa com muito mais frequência, o que, por sua vez, pode criar mais desperdício. Saladas, fruta, vegetais, particularmente batatas, assim como pão e leite são alguns dos artigos mais desperdiçados na Irlanda, de acordo com o Stop Food Waste. Em França, o governo está a ajudar a resolver o problema do desperdício alimentar nos supermercados, e tornou-se o primeiro país a proibir os grandes retalhistas de deitar fora alimentos comestíveis - em vez disso, devem doá-los a instituições de caridade.

Aqui na Irlanda, a FoodCloud está a fazer um excelente trabalho nesta área, mas os supermercados optam voluntariamente por participar. Há muito a acontecer nesta área em diferentes partes do mundo. A população dinamarquesa reduziu o desperdício alimentar em enormes 25% em cinco anos. Foram lançadas iniciativas governamentais e campanhas de sensibilização que encorajaram as pessoas a usar tudo no seu frigorífico antes de abrir uma nova loja e a dar toda a comida perecível a um vizinho antes de viajar para longe de casa. A WRAP é uma empresa sem fins lucrativos na Grã-Bretanha cujo objectivo é reinventar, repensar, e redefinir o que é possível quando se trata de maximizar os recursos alimentares. Trabalham com governos e empresas para encontrar soluções como a redução das embalagens de plástico nos alimentos, e analisar a forma como a indústria alimentar utiliza a água. São Francisco iniciou um esquema em que os residentes são multados por não fazerem compostagem.

Alguns empresários realmente inovadores do setor alimentar criaram empresas que fazem uso dos alimentos que não comemos na Irlanda. O Cream of the Crop Artisan Gelato é um deles - eles utilizam o excesso de comida para fazer gelados deliciosos. Os sabores incluem tarte de maçã, leite de aveia de morango, e pele de banana Tahini. A empresária, Giselle Makinde, chama-lhes gelatos de desperdício zero. Os chefes de cozinha também estão a tentar ajudar. O Manifesto dos Chefs foi concebido como um plano para os chefs para os ajudar a maximizar a comida nas suas cozinhas de restaurante e para os ajudar a alinharem-se com os Objectivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas. Para celebrar o lançamento, o chef Conor Spacey of Food Space acolheu o The Wasted Supper Club no GIY HQ em Waterford, criando um menu inteiramente com comida que de outra forma teria sido deitada fora. Nos dias que antecederam o jantar, os chefes de cozinha pediram aos comensais que dessem ao restaurante as sobras destinadas aos seus contentores, e transformaram-nas numa refeição. Foi avidamente assistida por 50 convidados, e por todos os relatos eram de que os pratos estavam deliciosos.

Existem algumas formas experimentadas e testadas de comprar de forma mais inteligente e optimizar a utilização de alimentos em casa:

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1. Faça uma lista de compras - isto ajuda a evitar compras por impulso ou, quando tiver fome, atirar extras desnecessários para o cesto.

2. Evite compras múltiplas para artigos perecíveis - não compre demasiados artigos perecíveis que estão em oferta especial. Na verdade, o Governo está a pensar em pedir às lojas que eliminem este tipo de ofertas, num esforço para reduzir o desperdício alimentar.

3. Comprar a granel - por outro lado, há alguns artigos que são excelentes para comprar a granel se tiver o espaço de armazenamento. Artigos de armário de loja de longa duração, tais como conservas de tomate ou grãos, são úteis para ajudar a cozinhar pratos com vegetais extra.

4. Trabalhar com restos - algumas dicas que podemos pedir emprestadas aos franceses em relação aos restos são; nunca deixe os seus restos na travessa ou no prato, coloque-os num recipiente fresco e datá-los. Além disso, trate as sobras como um evento especial, utilize-as ao máximo. Ferver batatas extra e usar as frias no dia seguinte pode poupar tempo na cozinha. Bolos de batata, batatas fritas, cunhas de batata levam muito menos tempo quando se utilizam batatas pré cozidas em vez de começar do zero. O leite restante pode ser coalhado com limão ou iogurte e utilizado para fazer pão com soda. Batatas fritas e sopas são também boas maneiras de utilizar legumes - pode-se acrescentar uma variedade de coisas diferentes a qualquer uma delas.

5. Organizar refeições planeadas para a semana seguinte - isto pode ajudar nas compras e facilitar a vida durante uma semana movimentada.

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6. Armazenar correctamente os alimentos - muita fruta beneficiará de estar no frigorífico, pois durará muito mais tempo a temperaturas mais frias, particularmente durante os meses mais quentes. Além disso, ter em mente o "primeiro a entrar, primeiro a sair" é útil. Colocar alimentos recém-comprados na parte de trás do armário ou do frigorífico pode encorajar a utilização dos produtos mais antigos, que estarão ao seu alcance na parte da frente do armário.

7. Conhecer os sistemas de rotulagem de alimentos - as datas "melhores-antes" podem ser um pouco enganadoras: O "melhor consumir até " não é a data em que os alimentos deixam de estar na validade. Pelo contrário, indica que os alimentos podem ter um sabor melhor antes dessa data. Muitos alimentos são perfeitamente seguros para consumir depois desta data. Um terço do desperdício alimentar acontece porque os compradores interpretam de maneira errada os rótulos dos alimentos. Seria ótimo se o Governo e a indústria alimentar introduzissem um sistema mais claro. Na Grã-Bretanha, lançaram uma campanha no início deste ano para encorajar as pessoas a 'Look, Smell, Taste, Don't Waste' - a usar os seus sentidos em vez de melhores - antes das datas para os orientar.

8. Esfregar em vez de descascar - certos vegetais podem ser esfregados em vez de descascados, o que lhe dará mais vegetais e criará menos desperdício.

9. Aprenda a preservar - fazer compota, chutneys ou molhos para massa com excesso de fruta ou legumes é uma ótima forma de reduzir o desperdício. Se for mais aventureiro, poderá também aprender a fazer pickles ou fermentar.

10. Use o seu congelador - se comprar demasiados produtos frescos e tiver um congelador, é a forma perfeita de prolongar a vida dos alimentos. O truque é não deixar os artigos apodrecerem no congelador durante meses e depois simplesmente deitá-los fora. De facto, na Dinamarca, existem iniciativas que encorajam as pessoas a não ter OCNIs - objectos congelados não identificados - nos seus congeladores, mas sim a utilizar os alimentos regularmente.

Fonte: Irish Examiner (Irlanda)