Cereais a apodrecer nos silos e por colher nos campos da Ucrânia. “A era dos alimentos baratos pode

CNN Portugal




Como o estrangulamento de Putin ao trigo ondula em todo o mundo

Tim Benton é director do Programa Ambiente e Sociedade na Chatham House. De 2011-2016 foi “campeão” do programa de Segurança Alimentar Global do Reino Unido, uma parceria multi-agências dos organismos públicos britânicos (departamentos governamentais, governos descentralizados e conselhos de investigação) com interesse nos desafios em torno dos alimentos. As opiniões expressas neste comentário são as suas próprias.

À medida que os agricultores de toda a Ucrânia tentarem fazer as suas colheitas de trigo nas próximas semanas, isso poderá ser um tudo-ou-nada para o abastecimento alimentar global.

No ano passado, a Ucrânia foi o quinto maior exportador de trigo para o mercado global. A invasão em fevereiro seguiu-se à plantação da colheita de trigo de Inverno, que, apesar da incursão dos tanques russos, está agora pronta para a colheita.


Mas esta colheita será marcadamente diferente à medida que a guerra continuar a grassar. Os agricultores que permaneceram estão atentos aos mísseis e artilharia por explodir que se encontram espalhados pelos seus campos. Alguns estão a queimar culturas em vez de correrem o risco de perder as suas ceifeiras-debulhadoras e tratores - ou as suas vidas – armazenando-as.


Além da crise, o bloqueio deliberado dos portos de Odessa pela Rússia está a impedir que os cereais colhidos no ano passado sejam enviados da Ucrânia para países dependentes da importação, como o Egipto, a Líbia e a Somália - todos agora em estado de necessidade desesperada.


Em áreas ocupadas da Ucrânia, há relatos de cereais transportados ilegalmente para portos da Crimeia, ou mesmo para a Rússia - e expedidos como produtos russos. O governo ucraniano alega que mais de cem milhões de dólares [valor idêntico em euros] de cereais (cerca de 500 mil toneladas) foram roubados.


O conflito simultaneamente pôs em evidência a dependência dos países em desenvolvimento das importações de alimentos e desencadeou uma escalada global de preços, afetando tanto os países ricos como os pobres e expondo o que alguns há muito temiam: que os nossos sistemas alimentares globais interligados sejam demasiado frágeis para fazer face a tais choques.


Antes da guerra, a Ucrânia e a Rússia forneciam em conjunto 100% das importações de trigo da Somália, 80% das do Egipto e 75% das do Sudão. Se os portos ucranianos permanecerem bloqueados, os silos de cereais não serão esvaziados e a nova colheita poderá simplesmente apodrecer nos campos enquanto milhões de pessoas passam fome.



"Ao impedir o fluxo de cereais desta região de celeiro, os alimentos tornam-se uma arma poderosa no arsenal do Presidente russo, Vladimir Putin."


Tim Benton


O bloqueio de Odessa foi combinado com a ocupação da Rússia, o cerco e o ataque a outros portos circundantes, cortando efetivamente a Ucrânia ao mundo exterior. Os esforços para tentar transportar alimentos através dos sistemas rodoviário, ferroviário e fluvial da Ucrânia não podem igualar a capacidade dos navios graneleiros que saem dos portos.


Parte desta crise é impulsionada pela interrupção das exportações ucranianas e parte pela interrupção do fornecimento de fertilizantes da Rússia, China e Bielorrússia - a começar no Outono passado. A Rússia é o maior exportador mundial de fertilizantes em geral. As interrupções, incluindo as sanções económicas agora impostas às exportações de fertilizantes da Rússia e da Bielorrússia, significam que os preços dos fertilizantes dispararam e que há escassez.


A par do trigo, a Ucrânia é também o maior exportador de óleo de girassol e o quarto maior exportador de milho. Ao impedir o fluxo de cereais desta região de celeiro, os alimentos tornam-se uma arma poderosa no arsenal do Presidente russo Vladimir Putin. Isto não é novidade para os belicistas. Durante séculos, foram utilizadas táticas de cerco para matar à fome as populações.


O que é novo é que esta tática não está a ser utilizada para subjugar o país sob ataque, mas sim para ferir os mais vulneráveis do mundo de modo a criar uma alavanca política para a Rússia. A exportação de cereais roubados como sendo "russos" para os aliados da Rússia acrescenta mais um insulto à ferida.


Os apelos das Nações Unidas para o levantamento urgente do bloqueio foram satisfeitos com exigências de que as sanções contra a Rússia fossem primeiro levantadas. O Kremlin também nega alegações de que está a roubar cereais.


Os países mais dependentes das importações de alimentos enfrentam agora uma situação crítica de insegurança alimentar. O diretor do Programa Alimentar Mundial advertiu recentemente que 45 países estão a um passo da fome, e em todo o mundo os mais pobres estão a sofrer, porque mesmo nos países mais ricos onde o abastecimento alimentar não é um problema, o seu preço é cada vez mais elevado.


As agências de ajuda estão agora a relatar que estão a lutar para manter operações em países vulneráveis e outras nações tão longe da Ucrânia como o Peru, Sri Lanka e Turquia, que enfrentam instabilidade à medida que as populações reagem em protesto contra a espiral de custos e escassez. Perante as suas próprias preocupações de abastecimento interno, 23 países restringiram ou proibiram as exportações de culturas-chave e o abastecimento alimentar - o que, por sua vez, fez subir ainda mais os preços globais e os mercados desestabilizados.


Mas embora a ameaça imediata seja profundamente preocupante, é provável que o conflito da Ucrânia não termine rapidamente. Uma batalha de atrito pode arrastar-se durante anos - e a posição da Ucrânia como grande fornecedor global de trigo e óleo de girassol parece estar sob ameaça a longo prazo.




Questões climáticas extremas



Esta não é a primeira vez neste século que o mundo se vê atormentado por uma crise alimentar. Em 2010, o calor extremo na Ucrânia e na Rússia afetou gravemente as colheitas de trigo. Isto levou a uma corrida no mercado global; respostas políticas fracas acrescentaram combustível às chamas, e o aumento dos preços fez aumentar a pobreza alimentar e desencadeou agitação social em todo o mundo, incluindo a ajuda a desencadear a Primavera árabe - cujos efeitos de ondulação ainda hoje se fazem sentir.


Um pico semelhante nos preços dos alimentos ocorreu em 2007-2008, criado por uma combinação de acontecimentos, incluindo uma seca na Austrália. O sistema alimentar também crepitou durante a pandemia da covid-19, onde, para muitos, o acesso aos alimentos foi restringido.

"Se não fosse pelo cenário de condições meteorológicas extremas combinadas com preços em espiral do petróleo e do gás, e problemas na cadeia de abastecimento, a crise alimentar de hoje poderia ser controlável"


Tim Benton


Se não fosse pelo cenário de condições meteorológicas extremas combinadas com preços em espiral do petróleo e do gás, e problemas na cadeia de abastecimento, a crise alimentar atual poderia ser controlável. Mas o sistema alimentar global tem confiado na estabilidade do bom tempo, ao mesmo tempo que mina a estabilidade climática ao criar emissões de gases com efeito de estufa a um ritmo alarmante - cerca de 30% de todas as emissões estão relacionadas com o sistema alimentar.


Isto deve-se em parte ao facto de os combustíveis fósseis serem utilizados para fazer tudo, desde as estufas térmicas até ao fabrico de fertilizantes. (A energia necessária para produzir fertilizantes azotados explica porque é que a Rússia, como grande produtor de petróleo, é o principal fabricante e exportador). As emissões significativas também resultam do desbravamento de terras para a agricultura, juntamente com um maior enfoque na produção de carne barata.


Durante os últimos 18 meses, o clima extremo tem prejudicado os agricultores em todo o mundo. A geada no Brasil, a seca na América do Norte, o calor extremo na Índia, Itália, França e Espanha, as fortes chuvas na China, e as inundações na África do Sul, deixaram no seu rasto culturas danificadas ou perdidas. Os impactos climáticos só vão tornar-se mais frequentes e mais intensos - tornando o sistema mais instável.


Infelizmente, não há soluções de reparação rápida. A resposta automática é muitas vezes tentar voltar ao status quo, em vez de melhorar o sistema.



Para lá da era alimentar barata


Ao longo de 70 anos, concebemos coletivamente um sistema alimentar para fornecer um excesso de calorias tão barato quanto possível, com pouca ênfase na nutrição. O resultado são alimentos cada vez mais baratos e mais processados, através de longas e complexas cadeias de abastecimento, com as consequências para a saúde e o ambiente que isso acarreta.


Tudo o que está a acontecer agora significa que a era dos alimentos baratos pode ter terminado. Se assim for, surgem soluções diferentes.


A agricultura precisa de se desabituar ao gotejamento de combustíveis fósseis. Usar menos fertilizante para poupar dinheiro, e o planeta, pode exigir fazer agricultura de forma mais amiga do ambiente - escorando as fundações sobre as quais assenta a agricultura, o clima, o solo, a água e os polinizadores. As sebes e árvores podem ajudar a estabilizar os solos, armazenar mais água, e fornecer lares a criaturas que controlam gratuitamente as pragas.


Em todo o mundo, há agora mais cereais para alimentar gado e para a produção de combustível do que aquele que os humanos comem. Na União Europeia, incluindo o Reino Unido, 61% de todos os cereais produzidos são para alimentar gado, sendo apenas 23% comidos pelos seres humanos. Uma pequena mudança na quantidade de carne que as pessoas comem pode potencialmente libertar uma grande quantidade de cereais ou terra para a alimentação - ao mesmo tempo que é mais saudável.


Da mesma forma, a redução do desperdício alimentar torna-se um imperativo moral. Globalmente, cerca de um quinto de todos os alimentos cultivados para seres humanos é desperdiçado, sendo cada parte um fardo para o sistema.


A segurança significa de facto uma diversidade de vias de abastecimento domésticas e não domésticas, para que, se algo correr mal (pense em "doença das vacas loucas", "gripe das aves" ou tempo extremo), existem alternativas. Deve também significar um fornecimento de alimentos saudáveis e acessíveis. Mas o nosso sistema atual não fornece isso.


A guerra na Ucrânia está a mostrar-nos quão mal o sistema alimentar está a fornecer as pessoas e o planeta. Há outra batalha a travar com vigor renovado - pelo futuro do sistema alimentar.


|Fonte: CNN Portugal, 13 de Julho 2022

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